How To Grow Cucamelons – A Fruta Mais Emocionante Que Você Pode Cultivar Este Ano

How To Grow Cucamelons - A Fruta Mais Emocionante Que Você Pode Cultivar Este Ano

Embora a maioria dos americanos nunca tenha ouvido falar de cucamelões, essa fruta é definitivamente uma sobre a qual você vai querer saber muito mais.

Também conhecido como “pepino azedo mexicano” ou seu nome mais comum em espanhol, “sandiita” (pequena melancia). Na verdade, ele tem uma série de outros nomes em dialetos locais e línguas nativas americanas, a maioria dos quais se traduz como “melão de rato”.

Esta linda fruta é do tamanho de uma uva, parece uma mini-melancia e tem gosto de pepino e limão.

O fruto azedo cresce em uma videira fina e é cercado por folhas semelhantes a hera.

Embora tenham uma aparência um pouco bizarra, as cucamelões não são um estranho híbrido geneticamente modificado, mas uma iguaria da América Central que é consumida desde os tempos pré-colombianos e é um alimento básico na dieta mexicana.

Benefícios para a saúde dos Cucamelons

Só porque os cucamelões são pequenos não significa que seu valor nutricional seja baixo.

Na verdade, eles estão a caminho de se tornar o próximo superalimento da moda, abundante em vitaminas e minerais, antioxidantes e fibras, além de ter poucas calorias.

Seus ricos nutrientes ajudam a diminuir o risco de doenças cardíacas, derrame cerebral e câncer, bem como protegem contra o envelhecimento prematuro, ajudando a proteger e rejuvenescer as células, tecidos e órgãos do corpo.

Melões como esses contêm um alto nível de licopeno, um carotenóide conhecido por melhorar o funcionamento cardíaco, bem como beta-caroteno, conhecido por suas notáveis ​​propriedades antioxidantes e antienvelhecimento que ajudam a prevenir doenças cardíacas relacionadas ao envelhecimento e muito mais.

A combinação de nutrientes como vitamina C, potássio e carotenóides ajudam a diminuir os níveis de colesterol ruim, proporcionando maior proteção ao coração e ao sistema cardiovascular. Seus fitonutrientes também auxiliam no funcionamento adequado dos olhos e de quase todos os órgãos internos.

Por que você realmente precisa cultivar pepinos

Além de seus poderosos benefícios nutricionais, esta fruta adorável e saborosa é apenas algo que você tem que experimentar.

Infelizmente, sua mercearia local ou mercado de fazendeiros provavelmente estocam coisas como melancias e talvez até pepinos redondos e amarelados com limão, mas as chances de oferecer pepinos são muito pequenas.

É por isso que cultivá-los em seu jardim é o melhor caminho a percorrer. Você pode saboreá-los sempre que quiser e se divertir experimentando-os em todos os tipos de receitas.

Esta planta exótica pode ser uma grande parte do seu jardim – é uma das plantas mais fáceis de cultivar, pois sofre com muito poucas pragas, não requer podas extravagantes ou precisa da cobertura de uma estufa.

Os pepinos são muito resistentes à seca, ainda mais do que os pepinos. Embora sejam bem conhecidos no México e em toda a América Central, eles podem ser encontrados crescendo silvestres em alguns locais do sul dos Estados Unidos, embora você possa cultivá-los em praticamente qualquer lugar, assim como seu parente, o pepino.

11 etapas para cultivar pepinos perfeitos

1. Compre as sementes

Como as sementes de cucamelão não são exatamente fáceis de encontrar, é improvável que você consiga comprá-las em lugares como sua cooperativa local ou loja de materiais de construção. Sua melhor aposta é conectados – você não deveria ter que pagar muito mais do que pagaria por qualquer outro tipo de semente.

A Amazon tem vários vendedores de sementes de cucamelão, mas a melhor avaliada é Seeds Needs Cucamelon Seeds disponíveis aqui.

Lembre-se de que as safras que terão melhor desempenho em seu jardim são aquelas cultivadas com sementes de alta qualidade que foram cuidadosamente mantidas e que correspondem às suas condições de cultivo. Onde for oferecido orgânico ou sem produtos químicos, compre. Na maioria dos casos, você obterá o que pagou.

Uma vez que as sementes não são fáceis de encontrar, depois de estabelecer as plantas e os frutos, certifique-se de guardar algumas das sementes.

Tudo o que você precisa fazer é pegar uma fruta madura que caiu no chão e colocá-la em um lugar fresco. Em cerca de duas semanas, você pode cortá-lo e retirar as sementes. Mantenha suas sementes em um frasco cheio de água por uma semana, depois enxágue e deixe secar em papel toalha em um local fresco. Depois de secos, armazene-os em um envelope de papel.

2. Considerações climáticas

Cucamelons são cultivados como vegetais anuais na maioria das áreas, embora sejam tecnicamente perenes.

Eles exigem uma longa estação de crescimento com pelo menos 65 a 75 dias de clima quente e sem geadas e temperaturas do solo entre 75 e 85 graus Fahrenheit para dar frutos.

Se você mora em uma área mais fria, pode cultivá-los em vasos e movê-los dentro de casa para uma sala iluminada e quente quando as temperaturas noturnas caírem abaixo de 50 graus.

3. Comece com cucamelões dentro de casa

Cucamelons são melhor iniciados dentro de casa, cerca de 6-8 semanas antes que qualquer risco de geada desapareça.

Embora possam ser plantados diretamente no solo depois que o perigo de geada passar, é melhor colocá-los dentro de casa e transplantá-los do lado de fora depois que todo o perigo tiver passado.

Outra opção é plantar uma semente em cada vaso, com cerca de meia polegada de profundidade, e colocá-los em uma estufa a temperaturas de cerca de 72 graus Fahrenheit.

Tenha paciência, os pepinos começam devagar, especialmente quando comparados aos pepinos em crescimento.

Eles precisam de mais tempo para germinar, e pode demorar até três ou quatro semanas antes de você começar a ver aqueles pequenos brotos verdes aparecerem.

4. Escolha o seu local de plantio

Cucamelons gostam de pleno sol e solo rico e de drenagem rápida. Escolha um local de cultivo que tenha exposição total ao sul e deixe pelo menos 30 centímetros quadrados de espaço para cada planta.

São necessárias pelo menos seis horas de luz solar direta diariamente para manter suas plantas saudáveis ​​e produtivas. Quanto mais luz do sol, melhor para eles.

5. Instale uma gaiola de arame ou treliça

Como plantas vinhas que podem subir até 3 metros, essas melancias em miniatura mexicanas precisam de uma estrutura de suporte para manter seus caules e frutos longe do solo, então instale uma pequena treliça ou gaiola de tomate para que eles cresçam.

Também irá ajudá-lo a obter belas vinhas finas que são rodeadas por folhas e têm uma aparência atraente de hera.

6. O solo certo

Como a maioria das outras culturas de jardim com frutificação, os cucamelões precisam de muita nutrição e de uma drenagem do solo muito boa para produzir o máximo.

O solo em que serão cultivados deve ser corrigido com composto ou esterco envelhecido, a fim de fornecer uma nutrição que dure por toda a temporada.

Você pode corrigir o solo magro ou poroso com uma camada de composto de 2 polegadas aplicada nas camadas superiores de 15 a 20 cm do solo antes do plantio. Colocando uma colher de sopa de fertilizante de análise 6-10-10 em cada buraco que você planta, pode fornecer um impulso de nutrientes adicionais para o solo, enquanto a adição de pequenas rochas de lava porosa ou perlita pode ajudar a melhorar a drenagem do solo.

Uma vez estabelecidos, os cucamelões não precisam de alimentação suplementar, a não ser um leve curativo de 3 polegadas de composto todo mês, começando cerca de dois meses após o plantio.

7. Necessidades de água

Um suprimento constante de umidade é necessário para uma boa frutificação em cucamelões.

Você deve fornecer um centímetro de água a cada cinco a sete dias durante os meses de verão, molhando a parte superior de 15 a 38 centímetros do solo todas as vezes. Quando o tempo estiver muito quente e seco, aumentar a quantidade de água para duas vezes por semana.

Se você estiver em uma área sujeita a nevoeiro e clima frio, certifique-se de monitorar o solo durante períodos prolongados sem sol – somente água se o solo secar no topo uma vez.

Em áreas quentes do interior, é melhor espalhar uma camada de cerca de 3 a 4 polegadas de cobertura morta ao redor de cada planta, mantendo-a longe da base dos caules.

A cobertura morta também pode ajudar regulando a perda de umidade enquanto evita a invasão de ervas daninhas.

8. Problemas de pragas e nova semeadura

Incrivelmente, os cucamelões não são apenas extremamente tolerantes a condições adversas, eles são virtualmente ignorados por todas as pragas e também são resistentes a doenças. Mesmo os pássaros não vão mexer com eles. Isso significa que o controle de pragas não é realmente um problema com o qual você precisa se preocupar ao cultivar essas plantas.

Muito parecido com a rúcula, os cucamelões semeiam por conta própria, o que os torna um excelente complemento para um jardim de permacultura ou floresta alimentar.

9. Treinar as videiras em crescimento

Como as vinhas em crescimento do cucamelão não vão exatamente encher sua treliça sozinhas, e aquelas gavinhas longas tendem a agarrar-se a quase tudo que podem, puxando as vinhas em todas as direções.

Você pode treiná-los envolvendo suavemente as vinhas em toda a treliça da maneira que desejar.

10. Colhendo seus cucamelões

Uma vez iniciada a floração, aqueles pequenos frutos de cucamelão não ficarão muito atrás.

Colha as frutas quando elas atingirem um bom tamanho rechonchudo, mais ou menos do tamanho de uma uva, boas e firmes, e com cerca de 4,5 a 2,5 centímetros de comprimento.

Escolha os primeiros em um estágio um pouco anterior para forçar a produção de mais frutas.

Após a polinização, leva cerca de 2-3 semanas para o fruto do cucamelão atingir um tamanho que pode ser colhido.

Colha seus cucamelões simplesmente separando-os sem rasgar a planta. Em caso de dúvida, use uma tesoura pequena.

Se você colher com cuidado, eles devem continuar crescendo por um bom tempo, e você deve ter uma safra abundante de julho a meados de novembro.

Se você é novo nisso e os cultiva a partir de sementes, não espere uma planta muito grande no primeiro ano. Uma planta que cresce a partir de um tubérculo crescerá em um ritmo muito maior do que uma muda, mas você ainda deve esperar vários punhados de frutos de uma planta em seu primeiro ano.

Certifique-se de evitar perturbar os tubérculos ao cortar a folhagem durante o outono. Eles vão ficar no subsolo e esperar pelo calor da próxima primavera.

11. Poda

Como mencionamos, não há necessidade de poda extravagante, mas você precisará fazer alguma poda porque, à medida que a temporada avança, as videiras eventualmente criam uma espessa massa de folhagem na treliça.

Quando isso começar a acontecer, algumas das folhas ficarão sufocadas pela luz do sol e começarão a amarelar. Apare todas as folhas mortas.

Como Usar Cucamelons

Cucamelons podem ser usados ​​em uma variedade de pratos.

Eles são ótimos em refogados, salsas e saladas, picados e colocados em uma taça de martini, ou simplesmente comidos crus ou polvilhados com ervas secas.

Você também pode misturá-los com as fatias de pimentão e azeitonas, junto com um fiozinho de azeite de oliva extra-virgem.

Elas pode ser picado também – exatamente como você faria com pepinos em conserva. Preparar cucamelões em conserva é tão fácil – eles são melhores ao pré-salgá-los, pois você obterá um resultado mais crocante e o processo de decapagem será muito mais rápido também.

Pronto para começar a cultivar cucamelões?

Compre essas sementes de Cucamelon (Sour Gherkin) Seed Needs e siga as onze etapas acima para começar!

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